domingo, 30 de noviembre de 2014

ALEGRÍAS

No mucha gente sabe que el millo o  mijo, como se conoce a nivel mundial,   fue uno de los primeros cereales consumidos por el hombre. En  China e India ha sido el alimento básico durante más de 3.000 años y hoy es el principal cereal para más de 400 millones de personas, especialmente para los celíacos ya que no contiene gluten.
Sin embargo,  en Colombia, más exactamente en la costa caribe,  se reconoce un solo uso principal para este cereal: hacer las alegrías.
La alegría  es un dulce típico del caribe, aporte de nuestros ancestros africanos y que ha sido conservado, casi en exclusividad,  por las mujeres del palenque de San Basilio, departamento de Bolívar.  Ellas se han dedicado a producir y  vender las alegrías y otros dulces típicos para deleite de turistas y nativos por igual.
En Méjico también tienen una alegría,  pero es hecha con amaranto y azúcar mientras que nuestra alegría lleva millo, panela y coco. El diccionario de la Real Academia de la lengua española define alegría como sinónimo de ajonjolí por lo que algunos creen que nuestra alegría es hecha con ajonjolí y no con millo.
Ingredientes:
1 libra de panela
1/2  kilo de millo
1 coco cortado en láminas delgadas
1 cucharadita de anís en grano



Lave y remoje el millo  por media hora aproximadamente  y escúrralo.Ponga un caldero al fuego con media taza de agua. Cuando el agua esté caliente agregue pequeñas cantidades de millo y tápelo. Cuando el grano de millo abra sáquelo y continúe con el resto hasta terminar.






Derrita  la panela y cocínela junto con el coco y el anís hasta que tenga punto de miel. Vacíe sobre las crispetas de millo y revuelva para que se impregnen bien.







Luego con las manos humedecidas tome un poco de la mezcla y compáctela hasta formar una bola. Verifique que en cada alegría queden láminas de coco.

jueves, 13 de noviembre de 2014

COCADAS

Las cocadas colombianas son uno de los dulces típicos de la región Caribe. Son muchas las versiones sobre la historia de las cocadas, sin embargo la más difundida es la que les he venido contando a través del blog. Con la llegada de los esclavos africanos al puerto de Cartagena de Indias, también llegaron su cultura y costumbres culinarias. El uso del coco y del plátano maduro tanto en platos de dulce como de sal, es típico de esta cultura.
Al coco y al azúcar, como elementos principales de las cocadas, se les puede adicionar leche o pulpa de fruta dando origen a infinidad de variedades. Hoy voy a compartir una combinación que es una de mis preferidas: coco y guayaba.
Ingredientes:
1 coco grande
250 g de guayabas maduras
1   kilo de azúcar





  Se pela y ralla el coco. 









Las guayabas se lavan, se te quitan las impurezas, se cortan y se cocinan en poca agua. Se deja reposar, se procesa y se cuela. 







En una paila honda de fondo grueso se juntan el coco,  la guayaba y el azúcar. Se llevan al fogón a fuego medio. Se revuelve de vez en cuando para verificar que no se pegue al fondo de la paila. 








Cuando adquiera el punto de cocada (al pasar la cuchara por el fondo la mezcla se desprende) lo vaciamos en una superficie lisa y lo aplanamos antes de que enfríe. Luego se cortan las cocadas.

sábado, 1 de noviembre de 2014

GALLETA POLVOROSA


En la tienda de mi barrio vendían unas galletas llamadas polvorosas, que eran elaboradas artesanalmente, muy sabrosas y además económicas, por lo que todos los niños las comprábamos. A raíz del blog  he estado investigando sobre el origen de esta galleta  y encuentro en muchas páginas de la web  que la polvorosa  es típica de Venezuela desde los tiempos de la colonia. Pero como la colonia de los venezolanos fue la misma colonia de nosotros, los colombianos, busqué el origen de esta galleta en la madre patria - España -  y encontré que allá tienen el polvorón que es una galleta de harina, manteca y azúcar, cocida en horno fuerte y que se deshace en polvo al comerla. Según Wikipedia es un producto típico de la repostería navideña de España y de lugares hispanoparlante. Este polvorón debe ser el origen de nuestra polvorosa.
La característica de la polvorosa venezolana es que está hecha con manteca de cerdo  o manteca vegetal, harina, azúcar y canela en polvo. Nada más, ni leudante, ni leche, ni huevo. La verdad es que traté de hacerla con estas indicaciones pero el resultado no me gustó para nada. Eso no era lo que tenía  grabado en mis recuerdos.
Así que inicié el proceso de experimentación hasta que di con el resultado que quería, y hoy lo voy a compartir con ustedes.
Ingredientes:
1 libra   de harina
½ libra  de azúcar
½  libra   de margarina
1 cucharadita de canela en polvo
1 cucharadita de bicarbonato
½  taza de leche

Hacer un volcán con la harina  en la mesada, en el centro colocar  la margarina en cubitos, la canela, la leche y el azúcar. 










Comenzar a revolver del centro hacia afuera y amasar hasta obtener una masa suave y homogénea. Dejar reposar 30 minutos aproximadamente antes de armar las galletas.








Igual que con la galleta de limón se pueden formar pequeñas bolitas con las manos y aplastarlas un poquito, o se puede extender la masa con el rodillo y usar un cortador de galletas. Se colocan en tártara engrasada y enharinada.







Se hornean en horno precalentado a 180°C por veinte  minutos aproximadamente o hasta que empiecen a verse doraditas.